Shawarma todo el año.

Ciertos alimentos se disfrutan mejor en los fríos meses de invierno: guisos abundantes, sopas pesadas, trozos gruesos de carne. Otros son mejores en los sofocantes días de verano: gazpacho frío, ensaladas de hojas, pescado salteado. Y luego están los alimentos que se pueden disfrutar independientemente del cambio de estación. De hecho, uno de ellos se traduce literalmente como «girar»: shawarma.

En septiembre de 2019, tuve la suerte de cenar en Dubai en el Armani Hotel, que ofrece la mejor cocina internacional de los Emiratos. De pie frente al principal restaurante italiano del hotel, con su exclusivo menú de trufas, me acordé de repente del adagio «cuando en Roma». Así que avancé por el vestíbulo y pronto me encontré sumergiéndome en un sabroso plato de shawarma, carne sazonada a la parrilla que es nativa de Oriente Medio y se come todo el año.
El shawarma se sirve típicamente como un sándwich y, como todos los sándwiches realmente buenos, viene con varias salsas y especias que agregan sabor. El «giro», con el que se nombra el sándwich, se refiere a cómo se prepara la carne en rodajas: apilada verticalmente, a menudo con capas de grasa en el medio, en forma cónica en un asador que gira lentamente y asada. Luego se corta en una bandeja antes de colocarlo en una pita o una laffa (pan plano grande cocido en un horno), como lo comí ese día.

Aunque el cordero es la carne tradicional utilizada en el shawarma, se pueden hacer adaptaciones modernas de pavo, pollo o ternera. Se dice que el shawarma se origina en Turquía, y la versión turca se vende como «doner kebab». Y para cualquiera que haya comido alguna vez en Grecia, o en casi cualquier restaurante estadounidense, habrá visto la versión griega vendida como «giroscopios». (Tanto «doner» como «gyros» también se refieren a la acción de giro que realiza la carne mientras se cocina).

El shawarma se ha vuelto tan popular en todo el mundo que también se puede encontrar hoy en los puestos de tacos en forma de «tacos al pastor», que, según se informa, fue traído a México hace aproximadamente un siglo por inmigrantes libaneses.

Entonces, ya sea que esté en Los Ángeles en primavera, Santorini en verano, Dubai en otoño o Antalya en invierno, tómate el tiempo para disfrutar de un delicioso shawarma. Siempre es la temporada.